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教育体系

教育体系

education system

英国是一个有悠久教育传统的国家。它的教育体系经过几百年的沿革,相当的完善和复杂,且具有非常大的灵活性。

总体来说分为三个阶段:义务教育(Compulsory Education),延续教育(Further Education)和高等教育(Higher Education)。

中英教育制度的差别使得两国的学生在年龄和学业程度上无法一一对应,因此中国的学生在考虑赴英留学的时候,必须要充分了解两种教育制度的区别,准确判定自己目前的受教育水平处于英国教育体系的哪一个位置。才能根据自己的特点选择适当的课程和安排合理的学习计划。

第一阶段、3岁到5岁的幼儿园教育;

第二阶段、5-11岁的小学教育;

第三阶段、11岁-16岁的中学教育;

5岁-16岁为法律规定的强制教育阶段。适龄儿童必须入学,由国家负责必须的学费、书籍和必要的供应。

第四阶段、16岁-18岁是中学高级班(或大学预备班),为中学至大学的过渡期,也称继续教育阶段,主要是学术方向和职业方向学习。

完成预科的学生主要参加普通教育高级考试(general certificate of education,advanced level,简称GCE-A level),而职业技校的学生除了要参加GCE-A level考试外,还要参加普通国家职业资格考试(General National Vocational Qualification,简称GNVQ);

第五阶段、大学教育。

一般从18岁开始,读本科需要3年-4年(医科为5年),可取得学士学位。硕士通常为1年-2年,博士为3年-5年。

义务教育

英国的学生从五岁开始接受义务教育,享受全免费的国家福利,学校甚至还提供免费的午餐,所有的家长必须把自己的孩子送到学校读书。小学教育一般持续到11岁,然后进入中学。英国的中学不分初中高中,从中一(Form 1)到中2(Form 2)共2年的时间。英国政府方面为了提高学生们的饭菜质量,决定将烹饪课程从2015年起增加到4岁至5岁儿童的必修课程中。以达到从小控制学生的饮食进而控制英国的肥胖率。

中学教育(GCSE)

普通中学证书(GCSE-General Certificate of Secondary Education)是指完成中学教育最后两年(中3、中4)后取得的文凭。学习GCSE课程的中国留学生较少,只适合16岁以下的少年学生选读。

中国则15-16岁。

延续教育

延续教育是英国教育体系中最有特色也最精彩的部分,它是继小学(Primary)中学(Secondary)教育之后的"第三级教育"(Tertiary)。为进入高等教育或者就业打下基础。也是中国的高中学生留学英国的关键阶段。一般来说接受延续教育的学生介于8和9年级之间。【除非不上普通中学】它分为两种体系:学业路线(Academic Route)和职业路线(Vocational Route)。学业路线着重于培养学术研究方面的人才,职业路线则结合社会各层面的职业需要,培养在各种行业中具有专门技能和知识的人才。这两种体系在英国受到同等的重视。

学业路线

A-Level

A-Level的全称是"普通教育高级证书"(General Certificate of Education Advanced Level),是学业路线的重要阶段,它总共有100多个科目,学制一般为两年,专业分科极为细致。虽然读此类课程的学生年龄在15-18之间,但也决不能认为等同于我们中国学生在高中学习的课程。我们倾向于把A-Level看作大学的基础课,相当于中国大学本科课程的首两年。A-Level的选科对学生来说非常重要,一般按照两个原则(专业目标原则、擅长原则)来选科。每个学生必须从这些课程中选读三门科目,但根据当前英国教育部最新的改革方案,每个学生在第一年的科目要增加到四门,目的是使学生的知识范围更加广泛。具体规定尚待公布。

专业原则

A-Level的三门(或四门)科目应围绕学生自己在大学本科中希望学习的专业和将来的职业目标来选择。虽然大学在录取学生的时候大部分专业都没有严格要求一定要选修了相对应的A-Level科目,但对于英文程度有限而且没有经过系统的专业学习的中国学生来说,还是应该在A-Level中选择一门与将来大学专业有关的科目。

擅长原则

A-Level的成绩也决定了学生将来能够进入怎样的大学,因此一定要选择一两门自己擅长的科目。

历史、地理、法律、商学、经济学、心理学、社会学等文科类课程要求做大量的读和写,对语言的要求较高,加上中国中学文史类课程与英国的差别非常大,因此此类课程对中国学生来说是比较难取得好成绩的。数学、物理、化学等理科类课程是中国学生的专长,在这些课程上中国高中毕业生的程度已经相当于A-Level第一年的程度。因此只要解决了语言问题,基本上不会遇到非常困难的境况。所以,数学几乎成为每一个中国学生必选的课程。

关于AS-Level的特别说明:AS-Level(Advanced Subsidiary Level)是A-Level课程的一个特别组成部分。一门AS-Level科目在内容和分量上相当与一门A-Level科目的一半,深度和难度上与A-Level相当。两门AS-Level科目的成绩相当于一门A-Level科目的成绩。2000年9月开始,A-Level和AS-Level科目将有较大变化,我们将及时向大家详细介绍。据悉,调整后的AS-Level科目在深度和难度上相当于A-Level的前半部分,这样调整降低了AS-Level科目的难度,A-Level课程的学生第一年都将从AS-Level科目开始学习,所以学生必须选修四门以上不同的AS-Level科目,而在第二年再确定只选三门A-Level科目。

A-Level和AS-Level

Grade A-Level AS

A 10 5

B 8 4

C 6 3

D 4 2

E 2 1

虽然在A-Level的两年中只读三、四门课,但也千万不要以为比在中国读书轻松得多,语言是留学生最大的障碍。据估计,读A-Level需要大约六千以上的单词量,而普通的中国高中毕业生,如果没有课外补习和额外的学习,大约掌握三到四千的英文单词。如果每天掌握四十个单词,需要坚持一年时间才能基本达到学习A-Level的程度。当然也有十分优秀的高中生直接进入A-Level,甚至HND课程,取得良好成绩的。

职业路线

英国的职业教育可谓丰富多彩,从美容师到平面美术设计师、从婴儿护理到飞机维修师应有尽有。如果你的动手能力很强,或者在某些方面有特殊专长(如美术、计算机操作等),你就可以选择走职业教育的道路。英国的职业教育与学业路线有一定的对应性,学生可以根据自己的学业情况选择进入学业路线的不同阶段。这种方式给学生提供了更多的选择机会,使不同类型的学生能够充分发挥自己的优势和潜能。

职业文凭GNVQ-General National Vocational Qualification是一种广泛的职业教育课程,与学业路线中的GCSE和A-Level相平行,但在学业深度和难度上并不亚与这类课程。它的学习的方式灵活多样,学生可以根据自己的需要和兴趣爱好安排课程,选择学分制或模块式的学习方式,甚至可以在学习的过程中穿插工作,在学习和工作同时进行的过程中最终选择自己最喜欢的事业。

选科

GNVQ的选科比较简单,每门课程就是一个专业,不像A-Level那样需要选三个科目。虽然它出现得比较晚,但普及的速度非常快,迄今为止已经有大约一半的英国学生选择GNVQ做为接受延续教育的方式。因此这也是中国中学生到英国留学可以选择的一条路线。GNVQ分为三个等级:

初级:(Foundation)

中级:(Intermidiate) 相当于四门GCSE(中学2年级)的程度,一般需要一年时间完成。

高级:(Advanced)

相当于两门A-Level的程度,一般需要两年时间完成。学生还可以选择加修一门A-Level科目,以达到相当于三个A-Level科目的程度。完成这个级别的学习后,学生可以有资格进入大学本科学习,三年后取得学士学位。

评分标准

GNVQ和A-Level课程评分没有严格的对应关系,下表是两种标准的比较:

GNVQ评分 相当于A-Level评分标准

Distinction 优秀 A/B

Merit 良好 C

Pass 及格 D/E

当前英国教育部门正在推行一系列的改革措施,其中包括将GNVQ和A-Level的评分标准统一起来,这样更有利于学生进入高等教育阶段以获得学士或更高的学位。

高等教育

顾名思义,高等教育是英国教育体系中的高级阶段,它包括:

本科(Bachelor Degree)

研究生(Master Degree)

博士生(Doctoral Degree)

高级国家文凭(HND-Higher National Diploma)。

高等教育通常都是由大学(University)提供,但许多学院(College)也提供Bachelor和HND课程。

高级文凭(HND)

HND-Higher National Diploma也是一种非常有用的文凭。它是职业教育体系中的最高阶段,学制一般为两年。HND理论上相当于中国的大专文凭,但其实等级要高于大专文凭。相比Bachelor Degree,它是为了更多进行工作前的培训而设立的,分类更细,专业性更强。进入HND要求已经完成A-Level或者GNVQ-Advanced的课程,中国的高中学生如果在某些方面(比如计算机)有特殊专长并且表现出相当好的语言能力的话,也有可能直接进入HND,但读起来会相当辛苦。

HND毕业后,如果取得比较好的成绩,可以选择直接进入本科第三年的课程,通常是本校或联校的相应专业。也就是说,再加一年就可以取得学士学位。但英国最好的大学一般不接受此类学生。

大学本科

英国本科学士学位学制一般三年,但有些大学的某些特殊专业要求读四年或以上,如医科。在英国人眼里,医科和法律专业是最难考取也是最难读的专业。(这两种学科的共同点是"人命关天")。

进入英国大学本科的路线有多条,最常见的是凭着三门A-Level的成绩进入本科。如果你已经取得GNVQ

Advanced文凭,那么也有资格报读绝大多数大学的本科课程。但英国最好的大学如Oxford、Cambridge和LSE一般只凭GNVQ成绩是进不去的,在A-Level中取得优异成绩的学生也只有少数才能通过面试被录取。中国的大学在校本科生或已经取得大专文凭的学生可以通过一种特别设计的衔接课程(Access To Higher Education Programme 或 Higher Education Foundation Course)来达到进入英国大学本科学士学位课程的水平。这种课程在英国院校中有很多种,称谓也不同,但内容近似。

本科生毕业后取得学士学位(Bachelor Degree),英国的学士学位有很多种,以下是常见的几种类型:

文学士(BA-Bachelor of Art)

理学士(BSc-Bachelor of Science)

工程学士 (BEng-Bachelor of Engineering)

法学士(LLB)

一般来说"ART"指的是语言、文学和艺术类专业,"SCIENCE"指的是自然科学和社会科学等学术研究类专业,而"Engineering"指的是与制造、建筑、环境保护等实用技术有关的专业。在英国,文、理的概念和我们不尽相同,比如中国大学把金融、财会等学科划分到文科类别里,而著名的伦敦政治经济学院(LSE)则把这些学科归为理科。把财会当作科学来研究,英国人治学之严谨由此亦可见一斑。

在学士学位中还有一种"荣誉学士学位"(Honours),这是一种比普通学士学位更高一等的学位。大多数大学的荣誉学位只要求读三年,只是在深度和难度上略高于普通学士学位。而有些大学的某些专业规定读三年取得学士学位,再加一年取得荣誉学位。

研究生课程

英国的研究生课程只需要一年时间,这与中国和美国都不同。在这一年里学生主要是写论文和做课题研究,课堂教学较少,因此其他国家的留学生如果没有在英国经过一段时间的学习或语言不过关,是很难完成这一年课程的。有一些学院为此专门设计了一种研究生预备课程(Pre-master Programme),以帮助留学生能够顺利进入研究生课程并成功取得学位。

进入研究生课程的要求是已经取得学士学位,如果有一段时间的相关工作经验也非常有帮助。

研究生毕业后取得硕士学位(Master Degree),硕士学位也有与学士学位对应的几类,此处不再冗述。

大学联校

英国的一些学院和大学建立了一种称为"联校"(Associated College/University)的关系,类似于中国许多大学设有附属中学的情况。联校一般在地理位置上比较接近,通常位于同一个城市。建立联校的目的是在教学设施和课程安排上互相补充,各施所长。

比如位于英格兰中部的University of Bradford和Bradford College就是一种非常密切的联校关系。学生可以在Bradford College里修读本科甚至研究生的课程,而毕业后的文凭由University of Bradford颁发。这样避免了在教学设备方面的重复投资和充分利用了师资力量。又例,如果学生被University of Wales的工商管理硕士专业(MBA)录取,可以先在它的联校Lewes College 特设的Pre-master课程中修读一年,以在语言、专业知识、学习技能上达到进入研究生课程的水平。这是想到英国攻读MBA学位的中国学生的一种不错的选择。